Viðurkenningar í ferðaþjónustu á Norðurlandi

Markaðsstofa Norðurlands veitir árlega þrjár viðurkenningar til fyrirtækja og einstaklinga í ferðaþjónustu sem þykja hafa skarað fram úr á Norðurlandi. Viðurkenningarnar voru veittar á Uppskeruhátíð ferðþjónustunnar sem haldin var í Skagafirði 20. október 2016.

Viðurkenningin Sproti ársins er veitt ungu fyrirtæki sem hefur skapað eftirtektarverða nýjung í ferðaþjónustu á Norðurlandi og í ár var það fyrirtækið Inspiration Iceland sem hefur skapað sér sérstöðu með vellíðunarferðum og hundasleðaferðum.

Inspiration Iceland fékk ferðaskipuleggjendaleyfi í maí 2010 og ferðaskrifstofuleyfi í mars 2011 og bauð þá uppá dagsferðir og jeppaferðir þar sem lögð var áhersla á wellbeing eða vellíðunarferðir.  Fyrirtækið hefur frá upphafi lagt mikla áherslu á vellíðunarferðaþjónustu og sterk tengsl við náttúruna og hefur verið frumkvöðull í þróun ferða á þessu sviði. Sérstök áhersla er lögð á þróun í vetrarferðaþjónustu og hófu þau fyrst fyrirtækja að bjóða hundasleðaferðir á Norðurlandi.

Viðurkenningin fyrirtæki ársins er veitt fyrirtæki sem er búið að slíta barnsskónum og hefur skapað sér sterka stöðu á markaði auk þess að vinna að stöðugri uppbyggingu, vöruþróun og nýsköpun. Það fyrirtæki sem fær viðurkenninguna í ár er Sel – Hótel Mývatn.

Árið 2000 var Sel – Hótel Mývatn tekið í notkun með 35 herbergjum en forsaga þess er sú að árið 1973 stofnuðu Sigrún Jóhannsdóttir og Kristján Yngvason verslunina og veitingastaðinn Sel að Skútustöðum. Núverandi rekstraraðilar þessa fjölskyldufyrirtækis eru Yngvi Ragnar Kristjánsson og Ásdís Erla Jóhannesdóttir. Þau hafa nýverið farið í mikla uppbyggingu á fyrirtækinu og luku vorið 2015 endurbótum á hótelinu en þá voru tekin í notkun 23 ný herbergi auk þess sem gestamóttakan, veitingasalir og fundasalir voru endurnýjaðir og stækkaðir. Sel – Hótel Mývatn voru brautryðjendur í þróun á vetrarferðaþjónustu við Mývatn og hafa lagt áherslu á að halda hótelinu opnu allt árið og byggja þannig upp eftirspurn að vetri.

Viðurkenninguna fyrir Störf í þágu ferðaþjónustu á Norðurlandi fær einstaklingur sem hefur haft góð áhrif á ferðaþjónustu á Norðurlandi í heild sinni og hefur starfað beint eða óbeint fyrir ferðaþjónustu á svæðinu. Viðurkenninguna í ár fékk Magnús Sigmundsson eða Magnús í Hestasporti eins og hann er oft kallaður.

Það má rekja brennandi áhuga Magnúsar á ferðaþjónustu til þess að Sveinn Jóhannsson á Varmalæk fór fyrstur manna með erlenda gesti í lengri hestaferð yfir Kjöl árið 1974. Þessi ferð markaði upphaf lengri hestaferða á Íslandi eins og þær eru reknar í dag.  Magnús og Björn sonur Sveins voru góðir félagar og stofnuðu ásamt Sveini og Sigríði dóttur Sveins árið 1986 fyrirtækið Hestasport. Hestasport kom á fót sýningunni “Til fundar við íslenska hestinn” þar sem erlendir ferðamenn á hringferð sinni  komu við á Vindheimamelum þar sem þeim voru kynntar gangtegundir og þýðleiki íslenska hestsins.

Magnús er frumkvöðull sem hefur ávallt haft hagsmuni Skagafjarðar og Norðurlands að leiðarljósi. Hann hefur í gegnum árin sýnt að hann hefur trú á uppbyggingu í ferðaþjónustu, vilja til að láta gott af sér leiða og baráttuþrek til að koma málum áfram.

Frá hægri: Elías Bj Gíslason forstöðumaður Ferðamálastofu á Akureyri, Andreas Baumgartner eigandi Inspiration Iceland, Magnús Sigmundsson eigandi Hestasport, Arnheiður Jóhannsdóttir framkvæmdastjóri Markaðsstofu Norðurlands. Fjarverandi Yngvi Ragnar Kristjánsson og Ásdís Erla Jóhannesdóttir eigendur Sel-Hótel Mývatn